פורסם בראשונה: 26.10.2010
עדכון אחרון: 26.10.2010
  • ד"ר ענבל אבישר ד"ר ענבל אבישר

שיתוק עצב הפנים: המחלה שמעוותת את הפרצוף

לקריאה נוחה
בדרך כלל לא יודעים מהי הסיבה להופעתו וברוב המקרים הוא חולף מעצמו, אבל לפני שזה חולף, חשוב להיזהר מסיבוכים, בעיקר בעיניים. כל מה שרציתם לדעת על שיתוק עצב הפנים
שיתוק עצב הפנים

שיתוק עצב הפנים (facial nerve palsy) הוא מחלה שכיחה למדי הפוגעת בגברים ובנשים כאחד. השיתוק גורם לבעיות תפקודיות משמעותיות ועלול לגרום להפרעה קוסמטית. ברוב המקרים הסיבה לשיתוק אינה ידועה, והוא חולף מעצמו. ההחלמה היא ברוב המקרים מלאה. הטיפול המיידי העיקרי בשיתוק הוא שמירה על העין מיובש ומסיבוכיו האפשריים. הטיפול לטווח הארוך מיועד למנוע נזק קוסמטי לפנים.

מהו עצב הפנים?

עצב הפנים (facial nerve) או בשמו השני - העצב השביעי - אחראי לתנועת שרירי הפנים. הוא יוצא מהמוח, עובר בתוך הגולגולת ליד עצב השמע בתעלת השמע הפנימית, יוצא מהגולגולת הקדמית לאוזן ומגיע לשרירי הפנים. שם הוא מתפצל לחמישה ענפים האחראים לעצבוב שרירי הבעות הפנים. בדרכו בתוך הגולגולת שולח עצב הפנים גם ענפים לכיוון בלוטת הדמעות וגם לעבר בלוטות הרוק בלשון.

מה קורה כאשר עצב הפנים משתתק?

שיתוק של עצב הפנים (facial nerve palsy) מעוות את הפנים שכן בעקבותיו העפעפיים, הלחי וזוויות הפה נמצאים ברפיון לא טבעי. פגיעה כזאת גורמת לאובדן לא טבעי של תנועות ההבעה (למשל חיוך) בצד אחד של הפנים, ולכן העיוות הקיים במבט סטטי מחמיר בתנועה דינמית של הפנים.

אנשים הלוקים בשיתוק כזה נאלצים להתמודד עם נכות פיזית וגם עם נכות פסיכולוגית־חברתית בשל העובדה שהפנים שלהם קיבלו מראה חדש. נוסף על כך נלווים להפרעה הזאת עלייה ברגישות לחום, לקור ולריח; דיבור מעומעם ולא ברור ודמעת. כל אלה תורמים לירידה כללית באיכות החיים.

האם מדובר בשיתוק מוחלט או חלקי?

הרופאים מבדילים בין שיתוק פריפרי לבין שיתוק מרכזי:

• שיתוק פריפרי: כאשר הנזק לעצב הוא במהלכו החיצוני בפנים, וכתוצאה מכך כל שרירי ההבעה במחצית הפנים הפגועה משותקים.

• שיתוק מרכזי: כאשר הנזק לעצב הוא בחלקו הפנימי התוך־גולגלתי. במקרה כזה השיתוק הוא רק באזור התחתון של הפנים, ושרירי הפנים באזור המצח והעפעף העליון אינם משותקים.

האם שיתוק בעצב הפנים הוא מחלה נפוצה?

שיתוק בעצב הפנים הוא מחלה שכיחה למדי, וברוב המקרים הסיבה לכך אינה ידועה. שכיחות המחלה היא 13 עד 20 מקרים לכל 100 אלף איש בכל שנה. המחלה פוגעת במידה שווה בשני המינים, בכל הגזעים ובכל הגילאים, אך ישנה עלייה בשכיחות בין גיל 15 לגיל 45. המחלה שכיחה יותר בחורף וכן בזמן הריון, בעיקר בשליש השלישי.

מהן הסיבות לשיתוק של עצב הפנים?

קיימות כמה סיבות לשיתוק עצב הפנים:
• אידיופטי (מילה שמשמעותה היא שהגורם לשיתוק אינו ידוע). ב־75% מהמקרים הסיבה לשיתוק אינה ידועה. המצב הזה נקרא Bell's palsy.

• זיהום - לרוב זיהום הרפס בעיניים.

• חבלה - כתוצאה מפגיעה בעצם הגולגולת שבתוכה עובר העצב או כתוצאה מפגיעה בעצב במהלך ניתוח.

• גידול - לחץ על העצב שמקורו בתוך הגולגולת או מחוצה לה.

מה מרגישים כאשר עצב הפנים נפגע?

הסימן האופייני הוא שיתוק פתאומי של מחצית הפנים שהולך ומחמיר במשך שבוע עד עשרה ימים. לעיתים נלווים לשיתוק כאב ושינוי בחוש הטעם. 

האם ניתן לטפל בשיתוק של עצב הפנים?

ב־70% מהמקרים, כאשר הסיבה להופעת השיתוק אינה ידועה, יהיה ריפוי מלא ועצמוני בתוך חודש עד שישה חודשים. במקרים האלה הסיכוי להישנות המחלה הוא 7%. כאשר הסיבות הן אחרות, יש לטפל בהתאם לגורם המחלה.

כיצד מאבחנים שיתוק של עצב הפנים?

האבחנה נעשית על פי הסימנים הקליניים האופייניים למחלה. כדי לאבחן את הסיבה למחלה צריך לעבור בדיקה אצל רופא אף־אוזן־גרון ואצל רופא נוירולוג. בגלל הסיבוכים האופייניים למחלה חשוב להיבדק גם על ידי רופא עיניים.

אילו סיבוכים עלולים להיגרם בגלל שיתוק עצב הפנים?

הסיבוכים העיקריים בשיתוק של עצב הפנים הם בעיניים. השיתוק גורם לירידה ביכולת המצמוץ ולפגיעה בהפרשת הדמעות. נוסף על כך השיתוק גורם למפתח עפעפיים גדול ולאובדן התנגודת לשרירים הפותחים את העין. עקב כך יש משיכה של העפעף העליון והתחתון ולעיתים גם סיבוב כלפי חוץ של העפעף התחתון - מצב הקרוי אקטרופיון פרליטי. כל זה גורם לחשיפת הקרנית, לאובדן ההגנה הטבעית של הקרנית וליובש ניכר. ללא טיפול מתאים יש סכנה להיווצרות כיבים וזיהומים בקרנית וגם סכנה לאובדן הראייה.

כיצד מטפלים בשיתוק של עצב הפנים?

ההתערבות הרפואית הראשונית היא לשם החשת הריפוי של השיתוק. חשוב לאבחן את הסיבה לשיתוק ולטפל בהתאם. רופא העיניים יטפל בבעיות המשניות המופיעות בעיניים.

עיקר הטיפול מכוון למניעת התייבשות של הקרנית. ניתן לטפל באמצעות תחליפי דמעות בטיפות או בג'ל ולעיתים גם לסגור את העין בהדבקה באמצעות פלסטר. כאשר הטיפול הזה אינו מספיק, ניתן לתפור את העפעפיים העליונים לתחתונים (פעולה הנקראת טרזורפיה). התפירה הזאת יכולה להיות זמנית או קבועה.

במקום התפירה הכירורגית ניתן לבצע טרזורפיה פרמקולוגית שמתבצעת בהזרקת בוטוקס לשריר הלבטור, האחראי לפתיחת העין. הזרקת הבוטוקס גורמת לשיתוק זמני של השריר ולנפילה של העפעף העליון - מה שגורם לסגירת העין. 

האם יש תרופות לטיפול בשיתוק?

השימוש בטיפול תרופתי שנוי במחלוקת, בעיקר משום שבדרך כלל השיתוק חולף מעצמו. עם זאת, טיפול בכדורים המכילים סטרואידים במשך עשרה ימים - כך הוכח במחקרים קליניים מבוקרים - משפר את הסיכוי להשגת ריפוי. במקרים הקשים או במקרים שבהם יש הוכחה לזיהום מנגיף ההרפס, מקובל לתת טיפול משולב של סטרואידים עם טיפול אנטי נגיפי כמו אציקלוויר.

האם ניתן לתקן עצב בניתוח?

אם הסיבה לשיתוק היא חבלה בעצב, אפשר לעשות ניתוח לקירוב קצוות העצב (ניורורפיה). במקרים שבהם לא ניתן לקרב בין הקצוות, אפשר להשתמש בשתל חופשי של עצב מחלק אחר של הגוף.

איך מטפלים בשיתוק שלא עובר מעצמו?

חולים שאצלם שיתוק הפנים נמשך חודשים ארוכים ללא שיפור עשויים להזדקק לניתוחים הבאים:

• שיקום עפעף עליון ו/או תחתון.
• שיקום הגבה.
• טיפול בעיוותים על רקע החלמה של עצב הפנים (synkinesis).
• שיקום הלחי וזווית הפה.

ד"ר ענבל אבישר היא רופאת עיניים בכירה במערך העיניים  במרכז רפואי רבין (קמפוס בלינסון), מקבוצת כללית

עריכה וייעוץ רפואי: ד"ר ענת רובינסון

היא הגיעה!

אפליקציית כללית החדשה

כל השירותים הדיגיטליים של כללית במקום אחד. הורידו כבר עכשיו את האפליקציה החדשה שלנו

חשוב לדעת

צריכים משקפיים חדשים?

​קבלו החזר משמעותי מכללית מושלם

ניוזלטר כללית

אני מסכים לקבל הודעות במייל